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陳天權 | 20th Jun 2017 | 佛教文化 | (55 Reads)

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灣老圍鍾靈毓秀,二十世紀初已有佛教僧侶到來築室潛修,現存最早的道場相信是建於一九二九年的普光園,但平日重門深鎖,外人難以一窺其貌。較多人認識的早期道場是東普陀講寺,今天仍保留古剎味道。

  

老圍一帶遍布大大小小的佛寺,可是大都關上大門,為免打擾僧侶清修,唯有過其門而不入。最近在友人引領下,我有機會進入古舊的覺海苑參觀。據說其前身是一間書室,後來改為佛苑。採用兩進式設計,正殿供奉「娑婆三聖」,中為釋迦牟尼佛,左為觀音菩薩,右為地藏菩薩,兩旁有韋馱和伽藍護法。這個組合多見於舊寺,一般佛寺較為罕有。

  

覺海苑為磚石結構,金字頂鋪上瓦片,正殿兩側的廂房均有木閣樓,用以擺放雜物。觀其格局,與上水河上鄉的仙慧庵相似,後者建於一九一九年,已被古諮會評為三級歷史建築。但覺海苑沒有列入歷史建築評級名單,看來又是一座被人忽略的古蹟。

  

老圍雖然舊寺眾多,但獲古蹟辦垂青的卻很少。現已獲評級的只有東普陀講寺的圓通寶殿和天王殿,為二級歷史建築。此佛寺深具歷史趣味、建築特色和社會價值,且形成一組建築群至少應是一級歷史建築。

  

普光園雖被納入歷史建築評級名單,但最後不獲評級,同一命運的還有乾元洞。有關方面評級時如果只考慮建築物是否保持原貌程度而不顧其他價值,往往會錯失許多歷史遺跡

  

老圍毗鄰三疊潭,溪流旁有一座廟船,猶如停泊岸邊,又像陸上行舟向着荃灣市區啟航。這是香港唯一以船形設計的廟宇,名為「香海慈航」(見圖)。船尾高處供奉觀音菩薩,比喻慈航普渡。它建於一九六年,又是三合土建築,可以想像不被納入歷史建築評級名單。然而三疊潭曾是市民和學生郊遊的名勝,廟船就像虎豹別墅的雕塑般已烙入中年一代人的記憶中,應該給予一定重視